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随着大数据、AI、云计算等智能技术的到来,物联网市场规模不断扩大,成熟度不断提高,“连接”变得越来越重要。据研究报告,2020年物联网连接数首次超过非物联网在线连接数。

而用户对超低功耗、超强覆盖和超低成本的接入需求越来越迫切,低功耗广域网LPWAN也因此应运而生。相关数据显示,到2027年LPWAN市场规模将超过800亿美元。

目前在市场上获得较广泛应用的传统LPWAN技术有LoRa、NB-IoT和SigFox等。不过,伴随着物联网产业的迅猛发展,更加多样化的场景不断涌现,单靠以上几种技术并不能满足所有的LPWAN应用场景,满足更多广泛物联场景的新兴LPWAN技术出现。

作为中国自主研发的低功耗广域网路协议ZETA,就是其中的后起之秀。在众LPWA技术中脱颖而出,目前ZETA生态成员及业务已经覆盖20多个国家和地区。

围绕ZETA如何突破底层核心技术的迭代创新,实现在多个强劲对手竞争中中生存并壮大等话题,感知芯视界对纵行科技总经理李卓群、副总裁颜小杰进行采访。

编辑|感知芯视界

做最难的技术 挑战最强的对手

要更快的接近物联网时代万物互联的美好愿望,只靠空口的技术创新是远远不够的,需要对终端设备、接入网、数据中心和云等进行全方位的革新,而这正是纵行科技创立以来不断践行的关注点。

“在我们这个行业,驱动公司成长的永远是技术创新本身。”李卓群在采访中反复强调了这一点。因此,在他创办纵行科技近10年时间,始终坚守如一的事就是:敢于在市场规模足够大、已经有巨头产生的赛道,进行进一步的底层技术创新。

通信技术出身的李卓群,毕业于伦敦帝国理工大学博士后,在通信方案和通讯技术研究近20年,曾在摩托罗拉等知名通信设备公司担任要职,积累了丰富的行业经验——这也是优秀创始人必备素质:除了技术和产品本身,还要理解商业模式、理解所处的行业发展逻辑。

“当初的目标是要替代像LORA这样优秀的技术,但通信底层技术迭代非常难。”李卓群对记者举例称,“100年前听收音机用FM调频,100年后依旧没变,可见通信底层技术迭代非一朝一夕就能成功。”因此,后起之秀ZETA想要在LPWAN市场闯出一番天地,技术实力成了要闯的第一关。

李卓群告诉记者,“2019年是纵行科技对通信底层技术实现突破的分水岭,在这之前,ZETA只在通信基带编码上和竞争对手有差异,底层的调制解调技术并没有创新。2019年以后,我们凭借团队过硬的技术功底,在原有的技术积累上完成了重点突破。

那么,熬过了技术研发漫长的“至暗时刻”,新兴LPWAN技术ZETA拥有哪些高光亮点呢?

据李卓群介绍,首先在技术创新上,ZETA依托Advanced M-FSK调制和编码方案,实现了物理层进行优化和提升,灵敏度可达-150dBm,支持120km/h的移动物体监测,并能根据各种应用场景的不同速率要求进行自适应,拓宽了LPWAN的应用场景。

与LoRa相比,在同样灵敏度的情况下,采用该技术的ZETA模组通信速率可达LoRa的3倍,而在同样的速率下,极限接收灵敏度还比LoRa优5.3dB。

然后是完美地绕过了国外竞品的专利壁垒。在当下复杂多变的国际局势中,这一点显得尤为突出。李卓群谈到,“底层的通信专利和核心技术掌握在我们中国团队自己手里,实现全栈国产化的ZETA技术非常必要且及时”。

此外,ZETA的成本优势也很明显。据了解,纵行科技与合作伙伴联合推出的ZETA通讯模组,报价仅为17.99元,远低于同类型产品。与此同时,面向“可抛弃”物联网场景,纵行科技还推出轻量级LPWAN 模组ZETag,报价更低,仅为6.99元,不到LoRaTag成本的一半。

“这是传统LPWAN技术厂商不可想象的价格,虽说他们也是低成本,但还是有地板的,竞争对手几乎没有价格跟随的可能。”李卓群对ZETA的成本优势颇有信心。

从“墙内开花墙外香”到成为行业黑马

在近10年的成长历程中,纵行科技坚持默默打磨技术与产品,直到近些年才开始规模化进行市场推广。然而他们没想到的是,最考验初创公司成长的不是技术突破,而是本土市场一开始对新兴技术的接受度和认可度。

李卓群坦言,“在通信底层技术创新这件大事上,初创企业和自带光环的大型企业相比,研发难度和市场推广挑战更大,听到更多的也是对技术来源本身和指标真实性质疑的声音。”

这跟中国的商业生态息息相关。常年在一线客户打交道的颜小杰,对ZETA在初入市场遭遇碰壁和外界质疑感同身受,他表示,“技术方案落地碰壁是常有的事,更具挑战的是很难打动客户去尝试,因此也就很难证明技术指标的可靠性和真实性。”

事实证明,面临逆境,聪明的公司总能大胆抉择,在山重水复疑无路中,收获柳暗花明又一村的转机。本土市场碰壁,促使纵行科技在市场战略上开启了至关重要的一次转向——积极开拓海外市场。

一次偶然机会,ZETA技术率先在日本市场开花结果、大单不断。因对ZETA技术的认可,2018年日本企业TECHSOR、IT Access、QTnet和凸版集团联合纵行科技发起成立ZETA日本联盟,致力于构建日本的ZETA应用生态。

“墙内开花墙外香”的ZETA在日本初战告捷后,纵行科技并没有止步于前,海外市场版图已扩展到泰国、越南、新加坡等东南亚国家以及法国、英国等欧洲国家。

国产品牌在海外市场走红的背后是对产品的自信,而产品自信的底层逻辑是技术自信。颜小杰称,“ZETA在市场上最大的优势仍旧是技术创新。随着我们在海外市场积累大量客户和市场认可度,我们在国内面临的市场拓展问题逐渐迎刃而解。”

近年来,ZETA俨然成为国内LPWAN市场的一股新势力,不断迸发燎原之势。比如,纵行科技先后与中国铁塔、中国移动、京东物流、诺基亚贝尔等企业达成战略合作,业务遍布楼宇、物流、农业、智慧城市、工业等多个行业和板块,成为数字化转型的坚实驱动者。

或许有人会问,相比于其他一些中国企业专注优先做大做强国内市场,为什么纵行科技将目光转向海外并大获成功呢?对此,颜小杰并不避讳,“国外客户对初创企业的容忍度会更高,他们更关注技术能力如何,而不是企业的体量。所以在这种情况下,我们的技术优势就能够充分体现出来,让技术指标来说话。”

据悉,截至目前,纵行科技合作伙伴累计超过500家,业务覆盖20+个国家和地区,ZETA作为5G技术的有效补充,已广泛应用在新基建的信息基础设施建设中。

我们不难发现,一路走来,形成行业极高的技术壁垒始终是纵行科技突出重围的关键。谈及如何看待当下的市场格局?颜小杰强调,“LORA和NB-IOT的市场地位依旧占据LPWAN市场大头,但在新兴的技术流派中,ZETA希望以技术及成本优势推动物联网应用商业落地,未来可期。”

T型战略,助力实现更下沉的泛在物联愿景

近年来,物联网发展如火如荼,但大量的碎片化应用让我们对于物联网的印象是模糊的。作为新一代LPWAN技术,ZETA瞄准了“下沉市场”新蓝海,2020年推出了“LPWAN2.0 泛在物联”,旨在通过技术持续演进实现更低成本、更低功耗、更智能的网络。

除了ZETA技术本身,纵行科技还联合ZETA生态合作伙伴,以“LPWAN2.0泛在物联” 打造“芯片-网络-云平台”一体化的全栈物联网通信基础设施。

李卓群表达了如此布局的初衷,“LPWAN2.0的愿景是让万物互联更快的实现,但只提供芯片或其中一块产品,落地相对就慢了下来,因此纵行科技萌生了打造‘芯片-网络-云平台’一体化的全栈物联网通信基础设施。”

据颜小杰介绍,在推动LPWAN2.0 泛在物联的业务模式上,纵行科技采用独特的“T型”战略。“T型”战略的横向,一方面是通过提供芯片IP以及配套网络设备及平台的方式,联合国内外多家半导体厂商共同开发和推广ZETA技术以及相关芯片、模组。

比如,纵行科技面向1.5万亿规模的大票零担物流市场,推出了”芯片追踪+专网覆盖+SaaS“ 方案让行业用最低1元成本,即可实现零担运输中每票货物的全程在线化和可视化。

值得一提的是,今年5月,纵行科技与合作伙伴基于Advanced M-FSK调制标准的LPWAN 2.0 极低成本SoC芯片ZT1606及双向通信芯片ZTG1323B已正式上市,并将于年中开始批量供应,两款芯片在满足高性能和低成本需求的同时,均可以满足环境监测、物流追踪、资产管理、无人抄表以及智慧城市等多种物联场景下的个性化需求。

另一方面,纵行科技还联合中国移动物联网公司、凸版集团、诺基亚、意法半导体、NTT Docomo等行业头部企业共同成立了ZETA联盟,与不同行业的头部企业密切合作,推进ZETA在电力、工业、农业、智慧城市、智慧建筑、物流等行业的应用。截至目前,ZETA联盟成员已超过300家,并逐步将影响力辐射到全球。

“T型”战略的纵向,纵行科技直接切入业务场景并提供软硬结合的标准解决方案,目前聚焦物流供应链全程可视化及工业预测性维护。主要客户和合作伙伴有上汽通用五菱、博世、江淮汽车、长城汽车、雀巢、顺丰、京东、菜鸟、南方水泥、宝钢集团、浙江中控等企业。

围绕作为全栈式物联网技术创新企业,纵行科技未来将重点瞄准哪些关键技术创新和应用领域深耕呢?李卓群表示,未来将继续聚焦技术创新本身,打造无源物联网的ZETA LPWAN 2.0是下一步重点的研发方向,一年后将有相应的芯片产品发布。在垂直的应用领域,下半年将聚焦在物流供应链板块,继续在货物、资产等具有需求量大、需要低成本物联网技术等特征的领域深耕下去。

ZETA联盟结缘中国传感器与物联网产业联盟

2022年6月,ZETA联盟和中国传感器与物联网产业联盟从往日的密切互动走向携手打造LPWAN2.0智慧物联专委会。

由工信部指导的中国传感器与物联网产业联盟成立于2016年,致力于以传感器和物联网产业为基础,带动中国高端制造与机器人、消费电子、汽车电子、生物医疗等产业的转型升级,推动智能制造、互联网+、碳中和下能源转型等国家战略实施。

6年来,联盟会员已发展至超1000家,同时组建了智联交通、智慧环境、工业传感器等10余个热门细分领域技术专委会,积极组织行业专家制定团体标准、推动产业生态完善发展,影响力与日俱增。

纵行科技市场运营总监张晓帆表示,与中国传感器与物联网产业联盟携手成立专委会的初衷在于,一方面希望借助于SIA联盟中的资源优势,和众多传感器企业共同推动ZETA技术、芯片、模组在更多场景的应用;另一方面是为了进一步打通LPWAN 2.0产业链,未来让更多的技术创新型企业在LPWAN 2.0生态圈共融共生,不断发展壮大

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